« Qui croit aux petits hommes verts? De l’iconoclasme sociologique aux cultures visuelles »

Chapitre publié in Gil Bartholeyns (dir), Politiques visuelles, Presses du Réel, p. 229-271.

Tiré à part du chapitre.

Résumé: ce texte décrit l’histoire du thème des little green men (petits hommes verts), depuis leur invention comme type d’extraterrestre décrit dans les romans et nouvelles de science-fiction publiées dans les pulps, jusqu’à leur retraduction comme créatures liées aux atterrissages de soucoupes volantes. La transition de la SF à la culture ovni s’est déroulée au cours de l’affaire de l’atterrissage de Kelly-Hopkinsville dans le Kentucky en 1955 lorsqu’une famille a déclarée avoir été assiégé pendant toute une nuit par de petites créatures. Le lendemain, l’expression little men qui était jusque-là employée par les journalistes pour désigner les créatures associées aux soucoupes ont été rebaptisées little green men. Le texte montre aussi comment la description précise des conditions d’émergence et d’attribution de cette expression à certaines affaires d’ovnis permet d’analyser la question de la croyance associée souvent à ce sujet.

Abstract: This paper describes the history of little green men from its invention as a science fiction stereotype to its traduction as a media cliché for UFOs in the middle of the 1950s with the Kelly-Hopkinsville, Kentucky, flying saucer landing and « little men » sighting (these « little men » were translated into « little green men » by the journalists). It also explores what the history of this stereotype teaches us on the sociology of ufo and of alleged « irrational beliefs ».

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